Qui est Suzanne Scholte, pasionaria républicaine du Polisario?

Vous avez sans doute lu il y a quelque temps, dans les catacombes cybernautiques du séparatisme, que la Defense Forum Foundation présidée par Suzanne Scholte, avait obtenu un prix à Séoul, the Seoul Peace Prize (1). Inouï, n’est-il pas? Cette ONG étatsunienne s’intéresse à deux pays exclusivement: le Maroc – surtout son Sahara – et la Corée du Nord, et elle est l’oeuvre quasi-exclusive de sa présidente, Suzanne Scholte:

Born in Norwalk, Conn., the daughter of a book publisher and a Republican activist, she got her introduction to politics early as a volunteer supporter of Ronald Reagan’s 1976 primary challenge to President Ford.

« I believed so much in Reagan…We lost and I was so young — in high school. I was just devastated. But I realized you have to keep working at it, and by the time I was in college, he was president, » she says.

An English major at the College of William and Mary, she got involved in the conservative group Young Americans for Freedom.She was on its national board for more than four years. She’s also been projects director of the American Conservative Union, and political director at the Fund for a Conservative Majority, a political action committee.

From 1985 to 1987, she served as chief of staff for Rep. Mac Sweeney, a Republican of Texas.At age 26, she was the youngest chief of staff on Capitol Hill, she said.

But she found her real calling was working for human rights abroad.

« I saw a void that needed to be filled on North Korea …I felt like God was calling me to get involved very powerfully, » Ms. Scholte, who has taught Sunday School at her Episcopal Church for seven of the last nine years, said.

In addition to working on North Korea, Ms. Scholte has also championed the cause of the Sahrawis, the people of Western Sahara who live under Moroccan occupation.

« I’ve got two posters on my wall, one of a North Korean refugee boy and one of Sahrawi refugee, and I know the Sahrawi refugee is still alive. I work on both of them but North Korea is just a more desperate situation, » she said.

Ms. Scholte is married to the founder of the Defense Forum Foundation, Chadwick Gore, who now works on the staff of the Commission on Security and Cooperation in Europe. They have three boys: Chester, 15; Christian, 12, and James, 2, who have participated in their own way in their mother’s international human right activism.

The Washington representative of the Sahrawi people, Mouloud Said, recalled that Ms. Scholte twice traveled to the Sahara in the middle of the summer to stay with his people. Ms. Scholte brought along her two children, ages 11 and eight on the first trip, and 14 and 11 on the second trip, so they could become aware of the Sahrawi’s suffering and be more appreciative of what they have in America, according to Mr. Said.

James, at age 3 months, traveled with Ms. Scholte to Seoul for the Second International Conference on North Korean Human Rights. New York Sun, 30 juin 2003

Suzanne Scholte, ancienne directrice de cabinet de Mac Sweeney, représentant républicain du Texas entre 1985-1989, est fondatrice du Defense Forum Foundation, une ONG qui a compté l’humaniste Donald Rumsfeld parmi ses financiers jusqu’en 2001. Elle serait membre de l’International Board de Christian Solidarity Worldwide, une ONG principalement consacrée aux droits religieux des chrétiens dans les pays musulmans et asiatiques. Des sites évangélistes la considèrent comme une des leurs, et elle s’exprime elle-même en ce sens, par exemple dans Christianity Today:

Suzanne Scholte, chairman of the North Korea Freedom Coalition, is unambivalent. « If you do anything to help Kim Jong Il or give him higher stature, I think that you’re basically partnering with the Devil, » she said. « This isn’t just a misguided, misinformed regime that needs to be introduced to the salvation of Jesus Christ. This is a regime that is totally against Jesus Christ. »

Christian Awarded Seoul Peace Prize

A charismatic Christian was awarded the prestigious Seoul Peace Prize in September for her work promoting human rights for the citizens of North Korea and the Sahrawi refugees of Western Sahara—the only colony in Africa under Moroccan rule.

Suzanne Scholte, chairwoman of the North Korea Freedom Coalition and president of the Defense Forum Foundation (DFF), was given the biennial award issued to persons or groups who have contributed extensively to world peace.

Scholte told Charisma her compulsion to help the suffering stemmed from an earnest prayer. “Years ago, I prayed that God would break my heart for things that broke His heart,” she said.

She became a convert to human rights activism after two North Korean defectors begged her in 1996 to investigate political prison camps in North Korea. Since then she has hosted congressional hearings on North Korean human rights abuses and has assisted behind the scenes in more than 57 rescues of North Koreans who made the dangerous trek across the Tumen River into China.

Her activism also has led to ministry opportunities. Scholte, a Spirit-filled believer, challenged one of North Korea’s highest-ranking defectors to accept Christ. Hwang Jang-Yop, a revered thinker in North Korea, is responsible for the theology that grew into Kim Jong-ilism, the worship of North Korea’s dictator.

She said Yop does not feel worthy to accept Christ’s forgiveness but published her appeal to all of his Korean constituents, saying, “Suzanne Scholte is the lamp that lights the right pathway for the people, not letting them go astray.”

Scholte is also lighting a pathway in Western Sahara. In 1994, the Muslim president of Sahrawi Republic, Mohamed Abdelaziz, gratefully accepted an Arabic Bible Scholte gave him, calling it a “holy book.” He later invited Christians to plant churches in his nation, she said.

Seoul Peace Prize recipients include former U.S. Secretary of State George Shultz and former U.N. Secretary-General Kofi Annan. Three of the eight previous honorees were later awarded the Nobel Peace Prize.

—C. Hope Flinchbaugh

This article is from the November 2008 issue of Charisma

Abdelaziz el Marrakchi l’aurait donc invité à ouvrir des églises à Tindouf – alors que ses hôtes algériens emprisonnent des convertis – what gives?

Elle est secrétaire de Christian Solidarity Worldwide, qui se donne la mission suivante:

CSW-USA was founded in 1997 to be the United States partner organization of Christian Solidarity Worldwide (founded in the UK in 1981). CSW and its various partners exist to serve the persecuted Christian church through advocacy, aid and prayer.

Elle a travaillé pour plusieurs ONG conservatrices – Fund for a Conservative Majority et American Conservative Union:

Suzanne Scholte has been President of the Defense Forum Foundation since 1989 and was one of its founding Board members. She formerly served as Chief of Staff for former Congressman Mac Sweeney, who served on the House Armed Services and the Merchant Marine and Fisheries Committees. At the time she was the youngest Chief of Staff on Capitol Hill. Scholte also served as Political Director of the Fund for a Conservative Majority and Projects Director for the American Conservative Union. She is also the Chairman of the U.S.-Western Sahara Foundation, Chairman of the North Korea Freedom Coalition, Vice Chairman and a Founding Board Member of the U.S. Committee for Human Rights in North Korea, and a Board member of Christian Solidarity Worldwide-USA.

Le conseil d’administration du Defense Forum Foundation est à l’avenant:
– J. William Middendorf II, un ancien ambassadeur, administrateur de la très conservatrice Heritage Foundation et l’International Republican Institute;
Tidal W. McCoy, l’ancien vice-président « chargé des relations gouvernementales » d’un important fabricant d’armes – ATK – et secrétaire d’Etat à l’armée de l’air sous Reagan ;
Fred C. Ikle, un ancien sous-secrétaire d’Etat à la défense sous Reagan, et lobbyiste néo-conservateur chevronné – il fût l’un des signataires du fameux Project for a New American Century, qui fût le document idéologique fondateur des néo-cons en matière de politique étrangère; il est également un des dirigeants de la Federation for American Immigration Reform, qui prône un durcissement considérable de la politique d’immigration étatsunienne;
– Holly Coors, « born-again christian« , ex-ambassadrice et surtout épouse du magnat de la bière Joseph Coors, lui-même fondateur de l’ONG de la droite conservatrice et religieuse Council for National Policy ainsi que de la précitée Heritage Foundation; une mécène des candidats républicains;
Frank Ruddy, ex-ambassadeur, avocat et surtout ancien membre de la MINURSO, propagandiste chevronné du Polisario à Washington, et qui fût présenté par un certain Cliff Kincaid (président d’une ONG conservatrice fanatiquement anti-ONU, America’s Survival) comme un remplacant potentiel de l’autre néo-con John Bolton, l’ambassadeur des Etats-Unis auprès de l’ONU qui ne fût jamais confirmé par le Sénat – tiens, comme par hasard, ce dernier est également un sympathisant des séparatistes et un inconditionnel du référendum
James L. Holloway III, un ancien amiral;
JEB Carey, ancien directeur exécutif du Political Action Committee du parti républicain, GOPAC;

Des militants conservateurs, des anciens secrétaires d’Etat et ambassadeurs de Reagan ou fabricants d’armes, tous réunis pour la défense de la veuve et l’orphelin sahraouis – ça sent la rose, non? Pas de liens apparents – ce qui ne signifie pas qu’il n’y en ait aucun – avec l’industrie de l’hydrocarbure, contrairement à ce que je m’attendais. La densité de militants républicains semble en faire une annexe du Project for a New American Humanitarianism, suite « humanitaire » du Project for a New American Century néo-con…

Les activités de la Defense Forum Foundation? A titre d’exemple, payer des voyages tous frais inclus aux membres du Congrès susceptibles d’être sensibilisés à la cause séparatistes. Ainsi, entre 2000 et 2006, 63 membres du Congrès (49 républicains et 14 démocrates) ont vu leur escapade à Tindouf payée par Scholte et consorts, pour un montant total de 107.703$.

Bien sûr, ils organisent également toutes sortes de séminaires, témoignages devant le Congrès étatsunien, et cocktails, en présence de représentants du Polisario et de l’Algérie aux Etats-Unis, mais ça, on s’en doutait.

Malheureusement, les fichiers du Foreign Agent Registration Act, loi qui oblige toute personne travaillant dans le domaine politique ou des relations publiques avec un gouvernement étranger ou représentant les intérêts d’un gouvernement étranger auprès de l’administration étatsunienne, à en faire la déclaration, ne sont pas accessibles sur le net. Impossible pour moi d’en savoir plus sur les éventuels commanditaires étrangers du Defense Forum Foundation.

Il est par contre possible d’avoir une idée des dons financiers faits par Suzanne Scholte lors des dernières campagnes électorales fédérales – voir sur le site de Newsmeat:

Contributor Candidate or PAC Amount Date  
SCHOLTE, SUZANNE
FALLS CHURCH, VA 22044
DEFENSE FORUM/PRESIDENT
ALLEN, GEORGE (R)
Senate – VA
FRIENDS OF GEORGE ALLEN
$1,000
primary
02/07/06
SCHOLTE, SUZANNE
FALLS CHURCH, VA 22044
DEFENSE FORUM
ALLEN, GEORGE (R)
Senate – VA
FRIENDS OF GEORGE ALLEN
$1,000
primary
05/17/05
SCHOLTE, SUZANNE K MRS.
FALLS CHURCH, VA 22044
D.F.F./PRESIDENT & FOUNDER
BUSH, GEORGE W (R)
President
BUSH-CHENEY ’04 (PRIMARY) INC
$500
primary
08/31/04
SCHOLTE, SUZANNE K MRS.
FALLS CHURCH, VA 22044
D.F.F./PRESIDENT & FOUNDER
BUSH, GEORGE W (R)
President
BUSH-CHENEY ’04 (PRIMARY) INC
$1,000
primary
04/07/04
SCHOLTE, SUZANNE
FALLS CHURCH, VA 22044
DEFENSE FORUM FOUNDATION
IRVIN, BOB (R)
Senate – GA
BOB IRVIN SENATE COMMITTEE INC
$250
primary
05/12/02
SCHOLTE, SUZANNE KRISTINE
FALLS CHURCH, VA 22044
ALLEN, GEORGE (R)
Senate – VA
FRIENDS OF GEORGE ALLEN
$1,000
primary
10/15/99

Pour complèter le tableau des sympathies politiques de Suzanne Scholte, on peut donc préciser qu’outre Bush 43, l’autre récipiendaire de la charité politique scholtienne est l’ex-sénateur républicain de Virginie George Allen, évangéliste, accusé d’avoir voulu nier ses origines juives pour des raisons religieuses et battu suite à une insulte raciale – « macaque » – lancé à un travailleur électoral de couleur de son concurrent démocrate. Voilà donc un élément supplémentaire, qui complique un peu l’image de philanthropie désintéressée relayé par les (rares) articles de presse la concernant.

Entre parenthèses, on notera que le cas de Suzanne Scholte n’est pas unique: un autre supporter proéminent du Polisario – et de Suzanne Scholte – aux Etats-Unis est le représentant républicain de Pennsylvanie Joe Pitts (fortement évangéliste – « Joe was born in Kentucky in a family of strong Christian faith, a faith he has passed on to his own three children« ), dont le site contient une page consacrée au Polisario – il se présente comme engagé en faveur des droits de l’homme mais a voté en faveur des fameuses « military commissions » universellement décriées.

Résumons donc: une républicaine évangéliste qui fait campagne pour le Polisario et contre la Corée du Nord, avec dans son association des anciens dignitaires civils et militaires, militants républicains ou néo-cons – en général pas vraiment le type de personnes susceptibles de sympathiser avec un mouvement de guérilla arabe socialiste et soutenu à bras-le-corps par un pays arabe tiers-mondiste, l’Algérie… Les faits sont là, mais je ne parviens pas à trouver l’élément manquant qui permettrait d’expliquer cela.

Pour être honnête, il faut préciser que les supporters du Polisario aux Etats-Unis ne se recrutent pas seulement parmi les néo-cons ou évangélistes (Aminatou Haïdar a ainsi obtenu le Robert F. Kennedy Human Rights Award cette année, qui lui a été remis des mains du sénateur Ted Kennedy, sénateur réputé le plus à gauche du sénat), et des néo-cons et évangélistes soutiennent le Maroc – par exemple Elliot Abrams.

(1) C’est principalement l’activité de Suzanne Scholte contre le régime nord-coréen qui lui a valu le prix – sur les quatre pages du communiqué de presse, deux relatent son engagement contre le régime nord-coréen et un paragraphe son engagement pour le séparatisme sahraoui.

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